Tagged: Urbanity

Researching Fictional Entanglements of Religion and a Dystopian Urban Imagination

A press photograph portrays a woman wearing an old-fashioned white bonnet and a red mantle, her mouth covered by a cloth of the same colour. Her clothing is a reference to a widespread dystopian narrative initiated by Margaret Atwood’s novel The Handmaid’s Tale in 1985 that has become a global narrative thanks to numerous media adaptations, and particularly the successful Hulu TV series released from 2017 onwards…

“Garten und Religion?!” – Sonderbeitrag zum Thema Paradiesgarten

Masterstudierende der Uni Erfurt erarbeiteten gemeinsam mit Sara Keller einen Bereich in der Sonderausstellung zu “Garten und Religion?!”, die derzeit im Erfurter Gartenbaumuseum zu sehen ist. Im Seminar „Der Paradiesgarten als Idealraum“ setzten sich die Studierenden mit religiösen und philosophischen Konzepten auseinander, die von der Antike bis in die Frühe Neuzeit die Gestaltung persischer und indischer Gärten beeinflussten. Die sogenannten Charbagh (oder Chaharbagh) Gärten zeichnen sich durch eine geometrische Anordnung von Strukturen wie Einfriedungen, Wasserkanälen, Pavillons und Wegen aus, weisen aber auch eine üppige Flora auf.

Some highlights from our blog

Since 2018 we have been publishing articles, reviews, reports and personal reflections on a variety of topics. In most cases they are tied in one way or an other to one of our research areas: South Asia, especially India and Pakistan, the Mediterranean from Antiquity until today, and Europe, especially in the Medieval and Early Modern period. We have picked some of our favourite entried by fellows and core group members of the Religion and Urbanity group in Erfurt.

Frischer Wind in alten Gassen: Zweitausend Jahre Stadtplanung

Eine Zeitreise in die Antike, das erste Jahrtausend v. Chr., und eine Reise aus Mitteleuropa in die Gegenden, in denen man zu schreiben verstand. Erst mit Hilfe der Schrift gelang es Expertinnen und Experten das flüchtige Element Wind so dauerhaft in Gedankengebäuden einzufangen, dass wir uns heute noch damit auseinandersetzen können.

Archäologie aus der Ferne: Religion und Urbanität im spätantiken Nordsyrien

von Verena Fugger. Wenn es um das Thema „Archäologie in Syrien“ geht, werden den meisten LeserInnen dieses Blog-Beitrags vermutlich noch die durch zahlreiche Medienkanäle verbreiteten Bilder der Sprengung des Beltempels in Palmyra durch Gruppen der Terrormiliz Islamischer Staat am 31. August 2015 lebendig in Erinnerung sein. Abgesehen von der unfassbaren humanitären Katastrophe, die dieser Krieg über die Bevölkerung brachte, gehörten die Zerstörung und Plünderung archäologischer Fundstätten, historischer Altstädte wie jener von Aleppo und musealer Exponate zu den größten Gräueltaten des Terrorregimes. Unwiederbringlich verloren sind zahllose Kulturgüter, die – wenn sie nicht durch direkte Kriegshandlungen oder Vandalismus zerstört worden sind – ihren Weg aus den örtlichen Museen in den illegalen Kunsthandel und von dort mittlerweile auch nach Deutschland gefunden haben.

Urban and religious change: A comparative perspective

Jörg Rüpke. Religious change and changes of urbanity (summarizing urban practices and reflexive urban imaginations) must be analysed in their mutual dependency to give better accounts of both, urban history and religious history. Many crucial developments in local and trans-local religion and religions need to be reviewed with regard to their specifically urban conditionality. At the same time, such urban conditions and the very discourses and practices that defined conditions as urban have not been “independent variables” for religious change but are themselves in part the outcome of religious practices and agents.

New Glossary Entry: Mercantilisation

The definition of the term “mercantilisation” relates to the “processes of transforming social practices and objects into merchandise” (Ascher 2007, 28). Therefore, mercantilisation describes the basic transformation of human as well as non-human (inter)actions, any kind of artefacts and material residues like natural ressources and energies into services or commodities…

Call for Applications: Fellowships 2025-2026

The Centre for Advanced Studies in Humanities and Social Sciences/ Kolleg-Forschungsgruppe “Religion and Urbanity: Reciprocal Formations“ currently invites applications for research fellowships (3-6 months) in the period of 01.04.2025 to 30.09.2026.

Subjective and Objective Urbanity?

Mariia Orobinska, a former fellow with us in Erfurt, approaches the concept of urbanity from the angle of paradigmatic analysis in linguistics. It establishes the relationship between subjective and objective aspects of urbanity, which is viewed as a unique feature of a given place and characterized through “charm”, “atmosphere”, and “aesthetics”.

The Waqf: Where Religion Meets Urbanity

Our former fellow Elyse Semerdijan on the waqf in Aleppo as spaces where religion and urbanity intersect. Recognizing pious endowments – waqf/awaqf – varied across the Islamic World. The waqf, in its most basic definition, is a registered piece of income-generating property donated to a religious foundation, a charitable cause, or to one’s heirs in perpetuity.

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